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踢開創業公司擴張路上的四大絆腳石|阿爾法公社推薦

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放大字體  縮小字體    發布日期:2020-08-27   來源:互聯網   作者:阿爾法公社   瀏覽次數:694
核心提示:曾擔任OpenTable、Playdom等多家的創業公司領導者的Christa Quarles結合自己的經驗,講述了應該怎樣踢開創業公司擴張路上的絆腳石,阿爾法公社(公眾號:alphastart

曾擔任OpenTable、Playdom等多家的創業公司領導者的Christa Quarles結合自己的經驗,講述了應該怎樣踢開創業公司擴張路上的絆腳石,阿爾法公社(公眾號:alphastartups),把它編譯整理過來,希望能引起國內創業者們的有益思考。

 

踢開創業公司擴張路上的四大絆腳石|阿爾法公社推薦

 

管理層對公司業務的管理失控,產品的創新和迭代變得遲緩,那些最優秀的人想跳槽,留下的人抱怨方向不明確。在創業公司從初創到成功的過程中,這些癥狀至少會經歷一兩種。

 

Christa Quarles經歷過多家公司從弱小到強大的成長階段,她結合自己的經驗提出了三種策略來促進創業公司的變革,也列出了四個創業者可能面對的問題:團隊規模增長過快、收入增長模式轉變、用戶爆發增長對系統的壓力、地理擴張。創業者們可以學習她的這套經驗,在公司成長的過程中少走彎路。

 

公司擴張時應該遵循的三大原則

 

根據自己的職業生涯,Quarles對于公司擴張時容易出現的弱點了如指掌,她總結出了擴張時應該遵循的三大原則。

 

1.找準指標,持續改進

 

有的公司對于問題的出現不敏感,直到問題很大了以后再處理,結果就是崩潰。有的公司對于問題則過于敏感,對小的問題也采取大動作,讓公司付出過多的成本。Quarles建議采取的方式是問題來了不要怕,找準一個關鍵指標,利用它來判斷問題是否解決。

例如在Playdom時,Quarles把LTV(生命周期總價值)作為北極星指標,通過它來判斷一個客戶是否有簽約價值,進而改善了客戶質量,最終提升公司的財務表現。

 

2.直面問題,利用問題建立系統

 

Quarles認為,公司出現任何問題,都會產生反作用力,你也可以把它轉化成機會,因為你能夠根據問題重新調整方向,調動資源。公司要成長,就必須破而后立,就像蛻皮的蛇一樣。

創業公司出現問題,不是陷阱而是立足點,創業者要面對問題,識別它出現的源頭,并且修復它,而在修復問題的過程中可以建立起一套比以前更好的系統。

在Playdom的早期,所有員工的信息都錄入在電子表格里,而沒有使用人力資源信息系統,對于員工的管理也沒有成型的策略。當擴張期員工人數達到175-200人時,管理層對人員的管理開始失控,人事成本的增長速度也大增。這種問題,在創業初期對于經驗不足的創業者其實很難預見。之后Quarles領導的管理層重建了人事管理策略,并使用了新的系統,彌補了這個問題,公司的發展重入正軌。

 

3.不要大包大攬,讓一線團隊解決具體問題

 

作為初創公司的CEO,因為團隊規模小,很多時候習慣了當救火隊員,什么事情都要親力親為。但是公司的規模擴大之后,再使用這種方法只會有反效果。公司的每一個具體團隊的Leader,應該有能力去識別和解決各自團隊出現的問題。包括創始人在內的高層管理者可以與團隊Leader一起討論解決問題的思路,但是不能代替他們給出方案。

在Nextdoor,Quarles接收到BI(商業智能)團隊的數據異常報告,這意味著產品或業務出現了問題。在定位到出現問題的產品后,她交了一個任務給團隊的Leader,讓他設計了一套數據儀表板,這樣團隊就可以自行發現問題,并及時解決問題,而不至于讓問題擴大到整個公司的層面。

 

踢開擴張路上的四大絆腳石

 

沒有兩家公司會以完全一樣的方式經歷擴張,所以本文不會給出具體的解決方案。但是團隊規模增長過快、收入增長模式轉變、用戶爆發增長對系統的壓力、地理擴張是大多數創業公司在擴張時會遇到的問題,Quarles給出了一些策略和例證,創業者可以根據這些思路,整合出適合自己公司解決問題的方法。

 

一、團隊規模增長過快

 

當Quarles在Playdom期間,公司被迪士尼收購。在半年內,公司招進來500名新員工,這種急速的擴張讓公司的人力資源和財務系統都承受了很大的壓力。根據這一次的經驗Quarles認為創業公司在團隊擴張時應該監控三個指標,確保公司的人力組織系統不會崩潰。

 

1.首次擔任基層管理者的比例是多少?

 

隨著團隊的急速擴張,必然有一些基層的優秀員工被提拔到管理崗位,他們的業務或技術能力很強,也與公司的文化很契合,但是缺乏管理的經驗。對于技術公司來說,確實會傾向于提拔一位斯坦福的CS博士,但是這樣的領導者比例過高,也會造成公司基層管理的混亂。

如果一個團隊在短時間內以倍數擴張,那么就需要監控首次擔任基層管理者(管理經驗不到1年)的比例,而警戒線是30%,超過這個比例,就需要踩剎車,并且在管理團隊內提出以下這些問題:

 

  • 基層領導者對于核心決策的理解和執行是否清晰和順暢?

 

  • 基層領導者是否會與他的組員1對1的深談?

 

  • 新的基層領導者對于業務的反饋報告質量如何?

 

  • 他們是否對自己目前的工作狀況感到滿意?

 

如果在提出這些問題后,得到的答案并不滿意,那么就需要進行及時調整,例如加強對團隊的培訓,為技術出身的管理者配備具有管理經驗的搭檔等。

 

2.新的基層領導者能否快速而正確地匯報自己的工作?

 

還有一個早期報警標志是新的基層管理者是否能快速而正確地報告和反饋自己的新工作。出現這種情況代表他們面臨挑戰的復雜性高出了他的接受程度,使他沒法在較短的時間內確定和完成自己的團隊目標。

Quarles認為一旦發現這種跡象,首先應該重新與這位基層管理者進行交流,幫助他確定自己的團隊目標。若經過幾次的交流仍然無法達到預期,那么他可能確實不適合管理崗,讓他去到自己合適的崗位上會更好。

 

3.文化和制度的建設是否跟上?

 

很多創業公司在擴張期甚至擴張以后,仍然保持著初創期的組織文化和架構,在制度上并沒有跟上。扁平化的架構和自由的文化在很多時候確實能促進創新,尤其是在公司規模小的創業初期。

但是公司的團隊規模擴大之后,再使用扁平化的架構,沒有完善的制度,對于創新或者釋放人才的戰斗力,可能會產生反效果,最后很多公司不得不補課。例如Quarles所在的Playdom被迪士尼收購之后,她就得調整公司的架構和文化,與迪士尼進行對接,并且在這個過程中擔任溝通者的角色。最后Playdom在保持著高創新力的同時,人事制度和工作流程都更加完善。

 

二、收入增長模式轉變

 

收入是一個公司的生命線,公司的擴張不僅是團隊規模,用戶數量的增長,更重要是帶來收入的增長。什么樣的收入增長是質量更高的,Quarles提出了兩個創始人需要關注的點:

 

1.與過去相比,公司的收入增長來源是否有變化?

 

Quarles去到OpenTable時,這家公司已經過了初創期。這家公司的主業是網上訂餐服務,在之前它的業務增長主要來自于盡量多的增加簽約店鋪的數量,以豐富用戶的選擇。但這個階段已經過去,它的增長催化劑已經變化。

踢開創業公司擴張路上的四大絆腳石|阿爾法公社推薦

對于較早期的創業公司,在發展過程中業務有調整是很常見的,進入擴張期做的事和剛創業時做的事不一樣也很可能。最關鍵的是創始人得深入思考現階段的收入增長策略會產生什么樣的結果,同時也應根據實際的情況及時調整。

具體到OpenTable,在度過初創期后,Quarles選擇了休閑餐飲和海外市場作為新的收入增長來源。他們的業務從美國擴張到了英國和澳大利亞。在外賣方面,他們也根據不同地區的反饋數據對餐館的類型進行了調整,并且會開發新的連鎖餐廳。

 

2.是否有產生網絡效應?

 

在創業的初期,OpenTable一直需要培育市場,建設餐廳網絡,把眾多的餐廳連接起來。這是一個苦活,新增加簽約餐廳和新獲取用戶的成本都相當高。在餐廳網絡和用戶數量提升到一個臨界點之后,新簽約餐廳和獲取用戶的成本開始降低,這進一步推動了對餐廳網絡的建設,公司的業務也走上了快車道,而促進成本降低的就是網絡效應。

創業者要時刻的監控公司的財務狀況,觀察成本的變化。網絡效應是創業公司擴張的快車道,也是能否成長壯大的關鍵之一,創業者在創業初期就要思考自己的商業模式能否在未來形成網絡效應,在創業的過程中,也要去推動和促成網絡效應。當然,每一個公司的業務和模式都不相同,具體怎么做,需要創業者自己思考。

 

三、地理擴張

 

每一個創業公司,都會有自己在地理上的基準市場,在這個市場可以把模式和打法驗證成熟,也能獲得繼續擴張的資金積累。OpenTable是一個基于地理定義的業務,進入更多的地理市場代表著更多的餐廳、用戶和收入。

 

但是不同的地理市場情況是不同的,創業公司做的不能僅是復制,而是比較不同,找到適合目標市場的打法,“出海”從來不是一件容易的事。為此,Quarles認為創業者們應該注意以下幾個問題:

 

1.目標市場的開拓成本如何?

 

有一些市場的開拓成本相當高,這個成本包括經濟上的成本和產品上的成本。如果不能以較低成本保留自己產品的優勢,在這個市場的花費還高于可預期的收益,那么它可能不是一個合適的市場。

 

2.目標市場的文化差異是否難以適應?

 

文化差異可能包括語言和用戶的習慣。如果目標市場的用戶使用的語言與原產品不是同一種,甚至擁有多種不同的語言(例如印度),那么需要做本地化的翻譯和調整。而即便沒有語言壁壘,用戶習慣的不同也需要適應,例如在OpenTable在美國的產品分類是早餐、午餐和晚餐,在澳大利亞則是早餐、午餐、下午茶和晚餐。

 

3.目標市場在支付手段上有何差異?

 

在不同的市場,用戶的支付偏好會有不同,有的喜歡用現金,有的使用信用卡,即使是在線支付手段,也各有各的標準。作為想要進軍海外的創業公司,必須考慮到這種偏好,并且根據具體情況進行優化,比較好的方式是與當地的相關企業合作。

 

四、用戶增長與系統容量

 

當活躍用戶達到某個里程碑時,先別急著慶祝,因為這里也藏著風險,就是用戶數超過了你的系統承載能力。Quarles經歷過多次用戶增長的里程碑,也遇到過幾次系統的風險。她認為,在用戶激增前不做準備是危險的,但“過度投資”也會帶來浪費,這是一個棘手的平衡,最好的策略是采取小步驟來構建可擴展的系統。Quarles認為創業者應該問自己以下的問題,以便采取行動:

 

1.怎么在用戶快速增長的同時修復系統?

 

踢開創業公司擴張路上的四大絆腳石|阿爾法公社推薦

 

就像汽車廠商會通過極限情況來對汽車進行測試一樣,在普通的情況下,創業公司也較難針對用戶快速增長的情況作出預案。Quarles以Playdom的情況舉例,他們會監控游戲的DAU,也會使用沙箱測試和Beta測試來測試用戶增長的場景。但是當一款游戲在短時間內DAU達到1000萬時,整個游戲還是接近崩潰。這種情況似乎不可避免,而創業者應該做的就是在這個實際的,系統接近崩潰的情況里學到點什么,包括怎么協調資源,怎么修復它,這樣在下一次用戶爆發式增長時能夠做好準備。

 

2.是否做好了大型發布的監控和分析?

 

除了發生用戶爆發增長時對系統的處理和修復外,還可以做一件事,就是對用戶的活動進行監控和分析,尤其是進行大型發布時。Playdom就有一套機制,有專門監控系統和團隊在大型發布時進行監控,為團隊內的每位工程師都分配了一個指標。有了這套機制后,發生問題的幾率大大降低,而Quarles又把這套機制帶到了OpenTable,同樣取得了良好的效果。

 

本文綜合編譯自firstround review。

 

關于阿爾法公社

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